怎样挑选好的电子教室软件(又叫做多媒体网络教室软件)

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随着教育信息化建设的快速发展,越来越多的学校使用多媒体教室来进行日常教学。不过,在实际课堂教学中,面对几十个学生,我们不可能一个一个手把手地教给他们操作步骤。如何快速、有效地让学生掌握电脑的操作?这就需要电子教室软件这个“好帮手”来帮助教师解决问题了。

 

那么怎样挑选合适的网络教室/电子教室软件呢?下面说说我个人认为需要着重考虑的几个要素:

 

一.              到国内最大的一些软件下载站点(例如天空软件站、华军软件园等)了解 “电子教室”类软件的主要情况。

主要有哪些品牌?各个软件的下载量、更新和人气情况如何?挑选几个下载过来亲自试用一下,软件的特点就是可以试用,不能试用的软件就没有必要选择,也不要光看软件的功能介绍,因为万一碰上忽悠的软件开发商,就会损失真金白银了。

 

下载软件试用时,最好到软件开发商的官方网站上看看下载的是否为最新版本,一般来说,新版本的功能、性能和兼容性都要好。下面的网址是市场上主流的电子教室软件的下载页面:

 

天空软件站://www.skycn.com/sort/sort2110900_indate_DESC_1.html

华军软件园://www.onlinedown.net/sort/119_1.htm

 

二.             必须支持时下主流的操作系统,例如:Windows 2000、XP、Windows 2003、VistaWin7/Win8。

即使可能我们现在使用的是Windows XP系统,也应该挑选既支持XP又可以支持最新的Win7/Win8的电子教室软件。因为随着电脑硬件、操作系统、教学课件和第三方软件的更新换代,随着信息技术的发展,以后电脑教室也会不可避免地要升级到更新的操作系统上。

 

而且,是否能够支持最新的Win7/Win8系统,也能够说明该软件开发商的研发能力,以及是否能够及时跟进投入研发工作。

 

三.             选择的电子教室软件必须在最近一年内有最少一次的版本更新。

一般长时间没有更新版本的软件,则可能开发商已经停止研发,甚至开发商停止正常经营都可能。购买这种软件,则可能随时面临无法升级、无法兼容新硬件或新系统等问题。就算软件价格再低,也不见得合算,因为随时面临出现兼容性问题而完全无法使用的风险。在过去十年,已经有很多曾经著名的电子教室软件和它们的开发商悄悄消失了。

 

四.             到网上(BAIDU/GOOGLE)搜索一下我们挑选的电子教室软件的历史。

最好是超过35年,因为电子教室软件要应用在至少几十台电脑的网络环境下,达到统一协调的工作状态,其协作、系统和网络环境的复杂性决定了这类软件要经过很多年的真实环境下的实施和调试经验才能逐渐成熟,才能获得完善细节的经验。

 

另外,从网上了解到的该软件各种版本的历史升级情况,往往也能筛选出那些OEM出来的非自主研发的产品。这些OEM出来的产品,一般无法提供后续的升级服务,也没有自主解决软件问题的能力,在网上也往往搜索不到它们连续存在和不断更新升级的历史资料。

 

五.             电子教室软件最核心的功能和技术都集中在“屏幕广播”上。

仅仅这一个功能就几乎决定了电子教室软件的优劣,它是挑选电子教室软件的决定性因素,它的性能优劣几乎可以直接作为挑选电子教室软件的取舍标准,所以电子教室软件又叫做“教学广播软件”。这里所指的屏幕广播功能,一般都包括“教师演示”和“学生示范”两个操作。

 

所有的电子教室软件都可以实现这个屏幕广播的功能,也必须实现这个功能,但是不同的软件在这个功能上的性能、速度和兼容性差异就参差不齐,甚至相距甚远了。具体如何评测这个功能的优劣,可以从下面几个方面考虑:

 

A.在目前主流的10M/100M网络的电脑教室里,演示Windows操作系统的一般窗口界面,或者演示WORD/EXCEL等常规软件,学生机上必须可以非常流畅地同步演示教师机的全屏幕画面。

 

B.必须支持各种分辨率的显示器,对分辨率大小没有限制(只要教师机和学生机分辨率一致就应该支持)。

 

C.支持基于DirectDraw、Direct3D、OpenGL的三维设计、动画制作软件,以及二维和三维游戏,如Pro/E、3DMAX、极品飞车等,对3D、游戏、电影、多媒体课件、动画、DVD视频、FLASH、POWERPOINT等都能非常流畅地进行演示和广播。现在大量的教学素材和课件,都已经动画或视频化了,电子教室软件必须支持这些特性,才能很好地完成教学任务。而早期的一些电子教室软件,因为只采用最普通的GDI技术捕获屏幕,它是无法支持Direct3D/OpenGL应用窗口的广播的,即使后来一度被广泛采用的虚拟显示驱动技术,也会导致系统的Direct3D等特性失效。我们可以通过播放一些含视频画面的课件,或者用Windows Media Player/暴风影音等播放MPEG、DVD等视频节目,或者演示3DMAX等三维设计软件,来测试挑选的电子教室软件是否支持这些特性。

 

D.可以支持层叠窗口(Layered Window)的广播演示。有些应用软件采用Layered Window机制实现窗口界面的显示,最典型的软件就是Adobe Photoshop CS3。挑选电子教室软件时,有必要测试下它是否有选项可以支持这个特性,要不然,教学广播时会导致学生机上看到的画面少了好多“东西”。

 

E.屏幕广播功能的速度也是非常重要的,直接决定了广播教学的效果,决定了学生看到的演示画面是否流畅。一般来说,在时下主流的电脑硬件条件下,演示各种WORD/EXCEL文字处理软件、Windows操作系统的使用、网页的浏览等普通应用,因为画面简单、画面变化不快,各个电子教室软件都应该可以很顺畅地达到广播演示的实时效果。但是当它们面对MEPG/DVD视频画面、FLASH动画等应用时,速度的差异就会非常明显了。作为挑选电子教室软件时的速度测试,可以参考下面这个方法:找一台2.0G或以上的双核CPU、1G或以上的内存、有独立显卡的电脑作为教师机,用暴风影音软件全屏幕播放一个MPEG/DVD视频,看看是否能完全流畅无延迟地同步广播到学生机上。如果能够做到这个,就是最快的广播速度了,足可以应付以后所有可能的教学课件和素材的教学演示。

 

F.现在有些电子教室软件还在声称采用“先进的虚拟显示驱动技术”之类的,其实这个技术就是显卡的MIRROR DRIVER,有其天生的缺陷,是应该淘汰的。采用MIRROR DRIVER技术的软件,会在系统的“设备管理器”里看到多出来一个虚拟的显卡,它会导致Direct3D等特性失效,从而导致很多3D软件性能降低,甚至不能正常使用。选择电子教室软件时,建议看看“设备管理器”里是否有安装虚拟的显卡,如果该软件在默认情况下还安装这个虚拟显示驱动,则可以考虑不选择这样的电子教室软件。

 

G.试用这些软件时,建议不要在系统上同时安装两款或更多的电子教室软件,甚至每试用一款,都最好重新安装或还原一个新的操作系统,再安装要试用的电子教室软件,评测它的性能。原因是电子教室软件往往都使用底层驱动程序来达到提升屏幕广播速度的目的。如果这些驱动没有正常卸载(不少电子教室软件都不卸载这些驱动),就会互相影响,从而干扰你要真正试用的电子教室软件的性能表现。

 

H.这类电子教室软件全部都是采用广播或多播技术的,其特点是无论学生机的台数多少,都只有一路控制信号和网络流量,所以只要评测三、五台电脑下的速度情况,也就与几十、几百台电脑的电脑教室下的速度情况完全一样了。

 

六.             在电脑教室里教学时,防止学生随意卸载学生端程序而逃避老师的控制也是蛮重要的。

所选的电子教室软件,最好可以做到这些方面:学生机上控制面板的“添加和删除程序”里不可以卸载;学生端程序的进程被结束后,能够自动重新启动;网上可以随意下载到的试用版本不能随意控制安装正式版本的电脑;等等。

 

但是,作为对操作系统安全性要求越来越高的IT发展方向,是不可能允许“可以完全避免学生逃脱控制的技术”存在的。比方说,防火墙软件一定会可以拦截电子教室软件的网络功能,系统上的程序(进程)也一定有方法被强行终止,安装的文件也一定可以被删除等,要不然病毒和木马就可以借这样的技术来横行天下了。所以,我们不用去寻找学生完全不能逃脱控制的电子教室软件,因为不可能存在。那些拔网线?;?、进程隐藏之类的技术,实际上都是解决不了学生逃脱控制的。现在互联网发达,学生只要网上一搜索,就可以找到很多很简单的方法来逃脱控制。但是,我们却可以要求这样的功能:只要学生一旦逃脱控制(不管用的什么方法),在教师机上就能获得即时的消息通知和状态查询。这样,上课的老师就可以用“人治”的方法来辅助技术手段,一起达到维护课堂秩序、管理调皮学生的目的了。

 

七.             还需要一些很重要的辅助教学功能。

除了最核心的功能“屏幕广播”(教师演示、学生示范)外,一般还要支持下面这些功能,这样才能辅助我们实现和提升教学手段和教学效果,搭建出一个真正互动的全功能多媒体电子教室。这些功能一般包括:屏幕监视、??馗ǖ?、黑屏肃静、屏幕录制、屏幕回放、网络考试、网上语音广播、两人对讲和多方讨论、联机讨论、同步文件传输、提交作业、远程命令、电子教鞭、电子黑板与白板、电子抢答、电子点名、网上消息、电子举手、获取远端信息、获取学生机打开的程序和进程信息、学生上线情况即时监测、锁定学生机的键盘和鼠标、远程开关机和重启、学生机同步升级服务、倒计时、班级和学生管理等。

 

八.             到开发商的网站上看看是否提供了免费升级服务。

一般电子教室软件使用2年或以上,因为硬件设备、操作系统、教学软件或其他第三方软件的升级更新,都可能会面临兼容性问题,这个时候,就需要能够获得电子教室软件的升级服务,才能保证教学工作继续很好的开展下去。真正提供免费升级服务的开发商一般都会在官方网站上放置相应的功能入口。

 

注:电子教室软件还有很多其他叫法,包括多媒体网络教室软件、多媒体教室软件、网络教室软件、广播教学软件、多媒体教学网、多媒体电子教室软件,电脑教室管理软件,等等,虽然叫法五花八门,但所有故事都是围绕“屏幕广播”这个核心来展开的。